Conoce a Victoria Jones, los artistas negros edificantes de 28 años en Memphis

El CLTV fue una de mis primeras paradas cuando aterricé en Memphis. Estaba emocionado de conocer a otros creativos negros en una ciudad más allá de Los Ángeles, y si soy honesto, mi creatividad y espíritu estaban funcionando en E. Esperaba recuperar algo de claridad sobre mi propio viaje al pasar tiempo con jóvenes negros. haciendo un trabajo importante en su ciudad. En el momento en que crucé las puertas de vidrio en Orange Mound y vi las paredes blancas llenas de arte negro y las caras jóvenes y marrones que entraban y salían del espacio artístico, me sentí como en casa.

Pronto me presentaron a Victoria Jones – cuya presencia fue poderosa, pero acogedora. Ella era similar a la de tu primo favorito, sin tonterías, que sabes que está allí para escuchar, pero siempre te desafiará a hacerlo mejor. Su voz dominaba la habitación; Su mensaje de empoderar a su comunidad a través del arte me recordó que crear va más allá de uno mismo. Aquí, hablo con Victoria acerca de mantener una organización sin fines de lucro, la importancia de la comunidad y ser dueño de su negrura sin pedir disculpas.

Nombre: Victoria Jones, fundadora de The Collective
Edad: 28
Ubicación actual: Memphis
Educación: B.S. en artes liberales con menores en la historia, estudios afroamericanos e inglés de Middle Tennessee State University

¿Cuál fue su primer trabajo y cómo lo consiguió?

Mi primer trabajo fuera de la universidad , Trabajé en un montón de trabajos extraños e impares solo para decir que estaba “haciendo algo” al principio. El primer trabajo que realmente me puso en mi camino fue como asistente de eventos en Crosstown Arts. Sinceramente, no sé cómo lo conseguí. Fue uno de mis primeros conciertos fuera de la escuela, por lo que todo en mi currículum se basó en el trabajo que hice mientras aún estaba en la escuela. Ayudé a fundar el Black Student Union en Middle Tennessee State University, y pasamos un poco de tiempo hablando de diversificar su base de audiencia, por lo que creo que esa conexión me ayudó a aterrizar.

Además, antes de darme cuenta de que no quería para trabajar para cualquiera, realmente podría cortar el encanto unos pocos puntos para entrevistas de trabajo. Pero encontramos nuestro nicho en Crosstown Arts; deseando ver más arte negro y comunidad negra con un espacio como Crosstown Arts regularmente disponible para programación, comenzamos a trabajar en el ecosistema de arte que realmente queríamos ver en Memphis.

Antes de comenzar, ¿qué es The CLTV?

CLTV es una organización sin fines de lucro de arte y cultura negra. Estamos dedicados a elevar a los artistas negros en Memphis mientras usamos su expresión creativa para elevar a las comunidades negras a las que se les acusa de servir. Operamos bajo la creencia de que los artistas negros son los agentes de cambio más reflexivos, innovadores e intencionales que trabajan actualmente en la ciudad. Creemos que esos artistas requieren una plataforma y un megáfono para que esta ciudad se eleve a su máximo potencial.

Operamos bajo la creencia de que los artistas negros son los agentes de cambio más reflexivos, innovadores e intencionales que trabajan actualmente en la ciudad.





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

¿Cómo surgieron los planes para The CLTV? ¿Fue este un proyecto que siempre imaginó, o algo lo impulsó a abrir el espacio?

He sabido que estaba interesado en la organización comunitaria desde hace bastante tiempo. Mientras todavía estaba en la escuela, encontré que mi mayor inspiración era el arte y los negros. Cuando salí de la escuela, quería encontrar una manera en que esas cosas pudieran vivir juntas en mi trabajo.

Trabajar en Crosstown Arts me dio acceso a la obra de arte. La primera muestra que trabajé fue una exposición de un brillante artista visual negro, Lester Merriweather, pero nadie que se parecía a mí entró en la galería. Cada experiencia que tuve con su trabajo fue enmarcada a través de una lente blanca. Honestamente, el CLTV comenzó porque quería tener una conversación sobre el trabajo de Lester con alguien que había compartido experiencias conmigo. Quería un espacio para tener una conversación sin complejos sobre este trabajo de Black-ass a través del lente de la experiencia Black en un espacio Black; merecemos ese espacio.

Esa experiencia fue la inspiración original para embarcarse en este trabajo. Quería desesperadamente ver un espacio dedicado a las comunidades negras lideradas por artistas negros. Como una ciudad de mayoría negra que ha construido nuestra identidad en torno al arte y la cultura negros, está más allá del tiempo para comenzar a forjar un espacio para que los negros creen y celebren esas creaciones. Creo que yo y el equipo con el que trabajo estábamos más que cansados ​​de pedir prestado espacio a organizaciones que nos usarían como una marca de verificación para la diversidad en una solicitud de subvención. Queríamos el nuestro, donde hicimos las reglas y pudimos interactuar auténticamente entre nosotros.

La ubicación es el histórico Montículo Naranja. ¿Qué tan importante fue para ti crear este refugio artístico seguro allí? ¿Y cómo está afectando la gentrificación de Memphis a la comunidad?

El CLTV ha estado haciendo este trabajo durante casi cinco años. Hace aproximadamente un año y medio, comenzamos a buscar espacio físico. Los barrios nos tocaron para “activar” ciertos lugares. Estábamos siendo utilizados como herramientas para realmente despertar la activación del vecindario. Tuvimos que tomar una decisión intencional para activar los espacios que más nos interesaban, los que reflejaban nuestras narrativas; donde vivimos, nuestras tías, primos, la gente que se parece a nosotros. Queríamos que nuestra energía creativa beneficiara más a los barrios negros. Así que Orange Mound fue una obviedad para nosotros. El primer vecindario negro fundado por personas negras para personas negras, construido y desarrollado por personas negras.

Tenemos el más alto nivel de orgullo cívico y compromiso. Estábamos parados afuera de la galería antes de que fuera una galería y alguien pasó en una caja chevy a los 22 escuchando a Gotti, y sabíamos que estábamos en casa. No había guardia de seguridad preguntándonos qué estábamos haciendo allí, y no había miradas preocupadas; solo gente que se parecía a nosotros, un poco de curiosidad y algo de celebración.

Todos ustedes no cobran admisión para ver exposiciones. Como organización sin fines de lucro, ¿cómo sigue haciendo crecer su negocio?

Es diferente cada mes. Es un negocio que seguimos aprendiendo y desarrollando, pero el 90 por ciento de nuestro trabajo está financiado por la pasión y dedicación de The CLTV por esta ciudad. Hemos recibido un par de becas aquí y allá, la más grande de la Fundación Hyde Family. A partir de ahí, hemos estado reforzando el alquiler de nuestras salas de eventos y trabajando en consultorías. Queremos ser lo más autosuficientes posible. Somos extremadamente jóvenes y extremadamente negros: no es realista ni sostenible depender únicamente de subvenciones.

Me encantó la tienda “The Corner Store” dentro de la galería. ¿Todos los fabricantes venden allí artesanos de Memphis?

Cada uno de ellos es Memphis y Black AF. Es hermoso.





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

¿Cómo es tu día típico?

Literalmente no existe tal cosa. Todos los días estamos construyendo. Algunos días se gastan en reuniones, otros se gastan barriendo y aspirando, otros se gastan preparando eventos y observando a los artistas negros crear. Algunos otros días se pasan tristes; paralizado por el miedo: este trabajo es desalentador, duro y desgarrador a veces, pero la mayoría de los días descubrimos cómo podemos mover la aguja un poco y trabajar para lograrlo.

¿Qué consejo tienes para los creativos negros que desean crear una empresa, pero no tienen el capital de inmediato?

No esperes. Creo que queremos que todo sea perfecto antes de saltar. Este puede ser un consejo horrible, pero no creo que tengamos el lujo de esperar. Todo está en la cubierta. Creo que el primer paso no es capital, sino construir tu equipo. Encuentra personas que estén tan comprometidas con la idea como tú. Genere confianza entre ellos y comience a construir. Puede que no sea el más brillante o el más nuevo, pero si eres sincero, puede ser el más auténtico. Eso es a lo que la gente responde.

Ten en cuenta tu misión, asegúrate de que cada paso esté firmemente en esa dirección y construye hasta que ya no puedas construir más. El trabajo es muy duro, por lo que no quiero ser poco realista, pero creo que si te han llamado a hacerlo, tienes que comenzar incluso si no es perfecto. Y por último, cuídate. Lo mejor que pueda, cuídese y obtenga un terapeuta. (Te digo esto tanto como me lo digo a mí mismo).

Este puede ser un consejo horrible, pero no creo que tengamos el lujo de esperar.





Fuente: Bianca Lambert





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

Por pasar un poco de tiempo en su espacio de arte, puedo decir que todo se trata de la comunidad. Especialmente después de hablar con usted, junto con Talibah Safiya, que es una talentosa cantante / compositora y fabricante de joyas; y James Dukes, quien es el fundador de Unapologetic y productor musical, quienes se mudaron a Memphis desde Brooklyn. ¿Cómo impacta su trabajo el crecimiento de The CLTV y la escena artística en Memphis?

Para The CLTV específicamente, sucede en oleadas de inspiración. Miro a mi izquierda y mi derecha en las trincheras y veo a estos brillantes visionarios y su expresión creativa. Mantiene al equipo trabajando y pone un propósito detrás de nuestro trabajo. También ayuda a empujarnos a nosotros mismos. Vemos que las personas se ponen difíciles, y no podemos ser el eslabón de la cadena, por lo que nos esforzamos por mantener un cierto nivel de excelencia, esperamos que nuestra creatividad pueda estar orgullosa e inspirada.

La escena artística en su conjunto es hecho por la gente que acabas de nombrar y los artistas que los rodean y trabajan junto a ellos.

¿Te consideras un mentor?

Eso espero. Creo que si hago este trabajo correctamente, puedo inspirar a otros a hacer lo mismo y, con suerte, dejar un plano.





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

¿Qué hay de tu trabajo que te entusiasme?

Viendo la esperanza de los negros; verlos creer en algo mejor de lo que nos hemos visto obligados a recibir; viéndolos construir. Hay tantos momentos de sacrificio que la parte más emocionante para mí es ver a los creadores tener la oportunidad de deleitarse con la felicidad.

En los próximos cinco años, ¿qué esperas haber logrado con esta iniciativa?

Propiedad. Necesitamos tener una propiedad para que este trabajo sea sostenible y para asegurarnos de que nuestra presencia y energía creativa se utilicen para vigorizar a los residentes actuales, no como una herramienta para acelerar el desplazamiento.

Antes de mi primera visita a Memphis en mayo, escuché muchos comentarios negativos sobre la ciudad. Pero después de tres días, no quería irme porque estaba muy inspirado por el trabajo que estás haciendo y el orgullo que tienes por tu ciudad. ¿Qué quiere que la gente sepa sobre Memphis más allá de los estereotipos?

El arte y la cultura en la ciudad no tienen comparación.





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

¿Qué consejo le darías a tu yo de 22 años?

Los blancos no serán menos blancos por el hecho de ser “Cortés”. Di tu verdad.

¿De qué carrera profesional estás más orgulloso?

Abrir el CMPLX seguro. Sé que estamos muy lejos de la meta final, pero cuando puedo tomarme un segundo para reflexionar, estoy tan capacitado por el trabajo que me llevó a llegar a esa apertura y todo lo que hemos podido hacer desde entonces con un edificio físico.

Los blancos no serán menos blancos por el hecho de que seas “educado”. Di tu verdad.





Fuente: @ victoria.elizabeth.jones

Victoria Jones es The Everygirl …

¿Ir al brunch spot? Hermano Juniper. Honestamente, es más un lugar de desayuno, pero cuando la gente pregunta a dónde quiero ir, siempre es mi elección, y lucho con la sobriedad, ¡así que la falta de mimosas es realmente una ventaja para mí!

La mejor barbacoa en ¿Memphis? Payne's. Manos abajo. Lucha conmigo.

Producto de belleza imprescindible Mejor que el rímel sexual. Si puedo tener una cara limpia con cejas bien cuidadas, BTS solo me hace ver pulido e intencional. Además, mantener las uñas hechas es imprescindible. Tengo poco mantenimiento y esos ajustes ayudan a que parezca que lo he intentado.

¿Artista visual favorito? Me metiste en problemas con esta pregunta, así que voy a enmarcarlo un poco diferente. La artista visual que más me entusiasma en este momento es Kiara Sally . ¡Se me ha brindado una gran oportunidad para verla desarrollarse como artista, y ella está en el camino hacia la grandeza!

Si pudieras almorzar con cualquier mujer, ¿quién sería y por qué? Oprah Winfrey, o cualquier mujer negra filántropa, sinceramente. El impulso que estamos tratando de hacer en Memphis requerirá un respaldo financiero serio, y si pudiera ocurrir en concierto con otras mujeres negras, no podría pensar en una mejor manera de construir nuestra fundación.

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